Caida Libre

Pasó.

Honduras vino a México a no perder y, sin querer, terminó ganando.

Cada que parece que la mediocridad de la selección ha tocado fondo, encuentran una manera de volver a hacer el ridículo.

Pocos partidos eliminatorios me han causado tanta expectación como el de ayer. Normalmente, a estas alturas del hexagonal, la selección mexicana tiene asegurado el boleto al mundial y lo único que pelea es el primer puesto del grupo. El partido de ayer era importante, una de las pocas ocasiones donde la presión estaba realmente encima. Se perdió. Contra Honduras. En el Azteca. Lo escribo y lo repito y todavía me cuesta creerlo. Si hace apenas un año ganamos la medalla de oro en los olímpicos…

Ahora, con solo 3 partidos por jugar, estamos a 6 puntos del primer lugar, a 5 del segundo, a 2 del tercero y solo 1 punto arriba del quinto. México solía ser el gigante de Concacaf. Ahora, el gigante de Concacaf es cualquier equipo que juega contra México.

Se repitió la misma alineación que se utilizo contra Costa de Marfil, pero no se tuvo el mismo funcionamiento. Se empezó bien, un gol tempranero que cayó a raíz de buena presión en medio campo. Después, se dejo de presionar y no se crearon oportunidades de gol. Un funcionamiento tanto colectivo como individual deplorable. Reyna no apareció. Giovani no apareció. Chaco, sin la libertad con la que juega en Cruz Azul, mucha garra y poco mas. Y así, uno por uno se podría analizar a los que jugaron y ninguno se salva.

En vez de liberar a los jugadores de la presión que acarreaban después de cómo 55,000 minutos sin meter gol en el Azteca, el gol tempranero les dio tanta confianza que pensaron que con pasear el balón en medio campo 85 minutos, ganarían el partido 1-0 y todos felices. De donde saca tanta confianza un equipo que viene dando pena todo el año. Lo peor es que esa táctica hubiera funcionado, pero ni eso pudieron hacer bien. Le regalaron el balón a Honduras por momentos, los dejaron crecer, cometieron errores en defensa y regalaron 2 goles. Tampoco se trata de quitarle todo el crédito a los Hondureños, pero la verdad es que ellos no venían a ganar el partido. Ellos vinieron a buscar el 0-0, pero tan mal jugó México que no puedo ni decir que el triunfo, de un equipo que no vino a ganar, fue inmerecido. Ya ni le puedo echar la culpa al “Maza.”

La salida del Chepo se veía venir. El partido contra Estados Unidos es el martes. Cuanto podrá cambiar en 3 días un equipo que viene jugando mal 8 meses? Al igual le sirve a la seleccion no jugar en el Azteca, donde 100,000 aficionados le volvieron a dar la espalda al equipo en los ultimos minutos e impulsaron a una seleccion Hondureña que ya tenia toda la confianza del mundo despues de darle la vuelta al partido.

La pregunta mas grande que tengo yo es si Carlos Vela va a ser convocado para los dos últimos partidos eliminatorios? Si el problema realmente era con el Chepo, no veo porque no. Carlos Vela es el mejor jugador de un equipo de Champions, y mientras en lo personal creo que la selección no debería tener que rogarle a nadie, en la situación en la que esta, tampoco esta para jugar sin el mejor jugador mexicano del momento.

Demasiada preguntas, muy pocas respuestas y oportunidades de reaccionar que poco a poco van desapareciendo. No queda mas que mantener la fe y esperar.

Por ultimo, me mantengo firme en mi postura de garantizar que México va a llegar al mundial sin jugar el repechaje.

(Si no mantienen a Tena a largo plazo, quiero que vuelva La Volpe)

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Resurrección Mexicana

Después de los fracasos en la Copa Confederaciones y la Copa Oro, la Selección Mexicana por fin gano contundentemente ante un rival de calidad. Costa de Marfil no es ni Brasil ni Italia, pero si es una selección Africana que va a estar en el mundial y que tiene estrellas de renombre internacional como Yaya Toure y Didier Drogba. Después de ver al Tri jugar así, la pregunta que todos nos hacemos es donde estuvo esta intensidad en la Confederaciones, donde lo único que hizo la selección fue dar pena ajena en una plataforma internacional.

Las buenas noticias empezaron desde temprano cuando se anunció la baja del Maza Rodríguez por lesión. Así, el Chepo no tuvo ni la oportunidad de volverle a dar la capitanía a alguien que la verdad demostró en Brasil que le queda grande el rol de líder. En el partido, desde temprano se vio una disposición diferente donde la alta presión ocasionó errores defensivos y permitió crear más  oportunidades de gol en un partido, que en toda la Copa Confederaciones.

El siguiente es un análisis dividido en ciertos aspectos que me llamaron la atención de la contundente victoria Mexicana:

Alineación: México

Con las bajas de Chicharito y Guardado fue interesante ver las alternativas que escogió el Chepo para suplirlos:

Corona

Meza

Reyes

Moreno

Salcido

Arce

Torrado

Giovani

Reyna

Chaco

Peralta

El Chaco Giménez tenia la titularidad garantizada; después de todo, llegó al partido como el salvador de la selección y todas las miradas estaban centradas en él. El Chepo también acertó al poner de titular a un Ángel Reyna que finalmente vio minutos después de calentar la banca en toda la Confederaciones. En lo personal, la única sorpresa al ver esta alineación fue la titularidad de Torrado, pensé que los titulares en la contención serian Zavala y Arce. Alguien que también tuvo una actuación destacada fue Oribe Peralta, que reapareció con la Selección después de perderse ambas competiciones en el verano por lesión.

Alineación: Costa de Marfil

Mas que poder analizar a los jugadores de la selección de Costa de Marfil individualmente, lo mas sensato es comparar la alineación que presentaron contra México con la que utilizaron en uno de sus partidos de eliminatoria:

Agosto 14 vs México

Junio 16 vs Tanzania

Barry

Barry

Boka

Boka

Zokora

Zokora

Bamba

Kalou

Aurier

Gervinho

Bolly

Gosso

Gosso

Aurier

Razak

Traore

Sio

Toure

Doumbia

Serey

Bony

Bamba

En la transmisión de TV Azteca, mucho se habló de las iniciales bajas de Drogba, Gervinho y Toure, pero como se puede ver, varios de los jugadores que jugaron el partido eliminatorio contra Tanzania (Costa de Marfil ganó 4-2 con dos goles de Toure, uno de Traore y uno mas de Bony que entro de cambio) también jugaron contra México. De hecho, todas las modificaciones que hicieron fueron en ofensiva, porque los 4 de atrás (Boka, Zokora, Aurier, Bamba), uno de los contenciones (Gosso) y el portero (Barry) son los mismos. Además, Bony, que fue titular contra México, entro de cambio contra Tanzania y marco el cuarto gol para su selección.

No voy a fingir conocer a estos jugadores, pero lo que se puede resaltar es que, al menos a la ofensiva, no se debe demeritar la actuación de la selección Mexicana.

Táctica Mexicana

México jugó con línea de 4 atrás, 2 contenciones, 3 volantes ofensivos y un centro delantero. Lo que se me hizo muy interesante fue la libertad con la que los volantes ofensivos (Giovani, Chaco, Reyna) intercambiaron posiciones y jugaron bastante bien como conjunto a pesar de nunca haber jugado juntos previamente. El Chaco tuvo un buen comienzo, combinando con Giovani un par de veces, pero la sociedad que mas impresiono fue la de Reyna con Giovani. Hubo buena sincronía entre los volantes y Peralta ya que cunado Oribe se botaba, uno de los volantes normalmente picaba a su espalda.

Adicionalmente, lo que mas me gusto de la selección fue su presión desde el silbatazo inicial. A la defensiva, Chaco se metía como tercer medio centro causando que México siempre tuviese superioridad numérica cuando los Marfileños intentaban mover el balón por el centro del campo. Peralta hozo muy buen trabajo de presión y junto con Reyna y Giovani se encargaron de hacer el 2 vs 1 en la banda. De hecho, el segundo gol Mexicano nace de un error grave defensivo causado por la incesante presión en la salida. Además del segundo gol, muchas de las oportunidades mas claras de la selección fueron creadas a base de recuperar el balón en medio campo y proyectar rápidamente hacia delante con los volantes ofensivos.

Algo que tenia en la mira era el orden defensivo de la selección porque en ambas copas, Confederaciones y Oro, hubo errores defensivos muy graves que resultaron en oportunidades de gol para la oposición. Fue una pena que Costa de Marfil no saliera con sus principales armas a la ofensiva de inicio porque no generó demasiada presión para la defensa Mexicana en el primer tiempo. Era bastante obvio que los Marfileños eran mas rápidos que los Mexicanos, pero para disminuir la desventaja, cuando los medios Mexicanos eran rebasados, los defensas hicieron un buen trabajo retardando la jugada, permitiendo que los medios se reintegraran a la jugada.

Quien Jugara?

Hace mucho que la selección no jugaba a este nivel y la victoria llega en un momento crucial. La selección retoma la confianza necesaria para enfrentar los partidos de eliminatoria y parece haber encontrado, en Chaco, Reyna y Peralta, entre otros, tres jugadores con la disposición necesaria para representar a la selección. Entonces, que pasa cuando el Chicharito y Guardado se repongan de sus lesiones? En mi opinión, Reyna y Peralta tienen que ser titulares contra Honduras. Giovani igual va a estar y la verdad yo dejaría al Chaco de titular también. Se podría experimentar con Guardado de lateral izquierdo, que es donde mas ha jugado en el Valencia, Con Salcido de contención, pero probar un planteamiento así en un partido tan importante? Puede ser. Una selección sin Chicharito como titular? La verdad no puedo imaginar que Chepo lo deje fuera. Que tal jugar así:

Corona

Meza, Reyes, Moreno, Guardado

Giovani, Salcido, Chaco

Reyna

Peralta, Chicharito

Tal vez sea demasiado ofensivo, porque Giovani no aportaría demasiado en la recuperación del balón. Pero la verdad es que Honduras se va a echar atrás y me gustaría que la selección jugara con todo su poderío ofensivo. Les puedo asegurar que esa no va a ser la alineación, pero si fuera por mi, es a los que pondría.

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Y Si Mexico Gana la Copa Oro?

Jugando el peor futbol que personalmente he visto en mucho tiempo, la selección Mexicana ya está en semifinales de la copa oro. Le toca volver a jugar contra Panamá, selección contra la que perdió hace unas semanas. Aun jugando como lo ha hecho, creo que a nadie le sorprendería si llega a la final. Mas sorprendente seria si llega a ganar el torneo contra una selección de Estados Unidos que lleva un paso más que convincente. Pero como es la concacaf…

Durante el partido de cuartos contra Trinidad y Tobago, Luis García mencionó que jugando así, a México no le convendría ganar la copa. Es entendible. Antes de que Brasil jugara la final de la confederaciones contra España, Alexi Lalas (comentarista de ESPN en Estados Unidos) dijo lo mismo sobre Brasil. La selección Brasileña no había convencido y Lalas hizo ese comentario porque pensaba que una victoria le podría dar una sensación de confianza contraproducente a un año del mundial. Aunque pueda parecer un argumento lógico inicialmente, la confianza con la que Brasil ahora va a tener entrando al Mundial es inigualable.

En el caso de México, me parece que el argumento de que no le conviene ganar la copa jugando así es igual de entendible, mas no me parece 100% preciso. Si México gana la copa oro, no va a entrar con una confianza suprema al siguiente partido de eliminatoria porque lleva como cuatrocientos mil minutos sin meter gol en el Azteca. No va a entrar con gran confianza porque si no gana ese partido posiblemente sea el ultimo del Chepo de La Torre. Mas que nada, el resultado de esta copa oro no afecta la situación por las siguientes dos razones:

  1. Como mencioné en mi articulo pasado, la copa oro es el torneo más ridículo que haya sido creado.
  2. Es probable que solo haya uno o dos jugadores de esta selección que estén presente en ese partido eliminatorio.

No tengo duda de que hay gente que quiere que México no gane la copa porque tal vez esto haga que el Chepo cambie de filosofía. Eso nunca va a pasar. Gane o pierda la copa, el Chepo va a hacer modificaciones mínimas en su planteamiento. Lo más significativo que va a hacer es posiblemente convocar al Chaco Giménez que esperemos sea el salvador de la selección. En este caso, sin importar como juegue, no estaría mal que México ganase. Seria un final feliz a una historia de horror.

Si México gana la copa oro, cuantos celebrarían? No faltará el que vaya a celebrar al ángel, pero después del fracaso que han sido las eliminatorias al igual que la copa confederaciones, quien puede culpar al que celebre un triunfo tan insignificante? Para el Chepo de la Torre, ganar el torneo no lo sacaría de problemas, porque, como él mismo lo ha dicho, el partido que importa es el eliminatorio. Si México gana la copa oro, no pasaría nada, habrían ganado un torneo ridículo con un equipo alternativo. Cuanta confianza se puede adquirir de eso?

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So who is ‘Tata’ Martino?

After Tito Vilanova’s shocking announcement just a few days ago, Barcelona has hired Gerardo “Tata” Martino as their new manager. Vilanova’s departure is definitely an unfortunate one under the circumstances it presented itself, and he will certainly be in the minds of Barca fans everywhere as the season progresses. For now though, it’s time to turn the page.

So who is “Tata” Martino? Unknown to many, he has quite a reputation in South America, highly regarded in the eyes of many great coaches and players around the world. He’s won the Paraguayan League a total of 4 times with different teams, led Paraguay to a near upset of Spain in the 2010 World Cup quarterfinals and most recently led Newell’s Old Boys to the semifinal of this year’s Copa Libertadores.

So where did he come from? I, for one, did not see this coming, although after his name was thrown out there for the first time, I could see it being a viable possibility. The main reason for his signing in my mind is Messi. Messi has publicly stated he is a coach he admires, they’re both Argentinian, born in the same city and one of his assistants coached Messi when he was 11. With all the speculation out there that with Neymar’s arrival this would not be Messi’s team anymore, there is nothing wrong in appeasing your best player. Additionally, the arrival of a South American coach could make Neymar’s transition a bit easier as well as hopefully revive Alexis Sanchez, who struggled for big parts of last season.

**I want to draw a quick parallel to the NBA here. After Phil Jackson left, this is what the Lakers should have done. You consult your best player before signing a new coach. At the end of the day, we all know how the Mike Brown experiment turned out, I’m sure Kobe might have had a better suggestion.

I don’t see Barca’s style of play changing much. Ball possession will remain the priority, although I do see an added emphasis brought to defensive positioning and the return of the ball pressure that was lost last season. I wouldn’t be surprised if the team moved their positioning back about 20 meters if they have a narrow lead late in the game, looking to finish it off by countering with Messi, Neymar, a common trait amongst South American coaches.

At the end of the day, with the success Barcelona has had over the past years, there really isn’t reason to change much. Added focus on defense will do the team good and they will be ready for another neck-to-neck race with Real Madrid for the league title as well as the now usual long-run in the Champions League.

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So where do the Lakers go from here?

I’ve been meaning to write something about the Lakers since our starting center from last year fled; I just wanted to see whom they signed in the days following. Since, Chris Kaman has been signed to start at center and Jordan Farmar has been signed to play backup point guard. Two good signings in my opinion considering the Lakers have very little to throw at this year’s free agents.

I’m definitely in the minority thinking the Lakers aren’t going to be as bad as everyone says they will be next year. Pau Gasol will go back to playing in the low post, Steve Nash will be healthy and Kobe will come back as motivated as ever. The main problem is that they still won’t play any defense. Another problem is that the western conference will be as good as it always is, meaning the Lakers are probably going to be fighting for a low seed in the playoffs again. Here is a list of teams in the west, in no particular order, that are (probably) better than the Lakers entering next season:

OKC

San Antonio

Houston

Golden State

LA Clippers

Memphis

Denver

The first 6 teams are going to certainly be in the playoffs, while I think Denver will still be there despite losing Andre Iguodala; therefore the Lakers will be battling with the following teams for the remaining spot:

Minnesota

Dallas

This being said, since my team has Kobe Bryant on it, I’m not worried. Kobe will break down before he lets us miss the playoffs. I wouldn’t be surprised if he carries the team to a seed higher than the 8th. He could play with a broken finger and I’d still trust him to carry the team (oh wait, he’s done that before?). Anyway, as far as this upcoming season goes, we make the playoffs and it’s a whole new ball game. Might be a bit too optimistic, but hey, the Lakers don’t miss the playoffs. I wouldn’t like anything more than a potential 3-6 or 2-7 matchup against the Rockets. Probably not the ideal matchup for the Lakers, but watching Kobe trying to show up a certain someone on that other team? That’d be fun.

Moving forward, the Lakers will have an inordinate amount of cap space heading into the 2014-2015 season. It is THE offseason to have cap space because here are some of the more notable potential free agents:

Unrestricted

Restricted

Dirk Nowitzki

Greg Monroe

Paul Pierce

Paul George

Danny Granger

Eric Bledsoe

Kobe Bryant

DeMarcus Cousins

Pau Gasol

Zach Randolph (p)

Chris Bosh (eto)

LeBron James (eto)

Dwyane Wade (eto)

Carmelo Anthony (eto)

Amar’e Stoudemire (eto)

Tim Duncan (p)

Rudy Gay (p)

ETO = early termination option     P = Player Option

These are a lot of notable players that could be switching teams after this next season. Many of these obviously depend on players opting out of their contracts, which I believe most will since I don’t see many of these players signing contract extensions throughout the season.

So, back to the Lakers, whom could they realistically land with over $50 million of cap space?

LeBron James – The biggest fish out there. Personally, I don’t see him coming to the Lakers. In my opinion, he will either stay in Miami where he could potentially have the chance to go for 4 straight titles, or go back to Cleveland where I’m pretty sure he feels he has unfinished business and team up with Kyrie Irving and maybe even Andrew Bynum if he doesn’t go bowling during the season.

Duncan/Wade/Bosh/Stoudemire – I would be very surprised if either of these guys opts out of their deals.

Pierce/Nowitzki – Very unlikely to be signed by the Lakers due to their age

Restricted FAs – Indiana will match any offer for Paul George, and going forward, Indiana has a solid team and so George will most likely not be looking to leave. Monroe and Cousins are good young centers and so, unless the Lakers throw a lot of money at either of them, Detroit and Sacramento will respectively match any offer. Bledsoe just got traded to Phoenix so I see him either signing an extension or Phoenix matching any offers he could get.

Kobe/Gasol – Kobe will be back with the Lakers but the question really is at what price. I would see him back on a 2-year deal worth around $40 million. Personally, I’d love to see Gasol retire as a Laker. Without that many skilled big men available in FA next year, I think the Lakers will make him an offer. It will be interesting to see how much they offer him and if he comes back if he has better offers on the table.

Anthony/Granger/Gay – I think one of these lands on the Lakers. Anthony has had a good relationship with Bryant and it wouldn’t be surprising if he joined the team. The issue there would be how Kobe and Melo would play together when they are both ball-dominant players. Granger and Gay are interesting options but neither one is the ideal to inherit the team when Kobe retires.

My ideal scenario would involve somehow stealing Monroe from Detroit, re-signing Kobe and Pau and hopefully still being able to sign Anthony.

Way too early for all this speculation, but it’s either this or watching baseball so…

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La Situación del TRI

Ya empezó la Copa Oro, un torneo que casi nadie quiere ver. La verdad es que es un torneo ridículo. Ridículo porque dura casi lo mismo que la copa del mundo. Ridículo porque esta en juego “medio boleto” para la copa confederaciones del 2017.  Ridículo porque tiene tan poca importancia que varias de las selecciones no pueden o no quieren jugar con sus jugadores principales.

La verdad no vale la pena elaborar sobre el torneo en sí, pero lo cierto es que no podría haber llegado en peor momento para la selección mexicana. En este torneo, el TRI tiene muy poco que ganar y mucho que perder. Si la selección llega a ganar el torneo, el “medio boleto” para la confederaciones es el máximo premio. Ganar el torneo no restauraría el prestigio que se ha perdido con fracaso tras fracaso. Un prestigio que se empezó a devaluar en la eliminatoria mundialista, seguido por el desempeño patético en la confederaciones y hasta sumando el fracaso en el Mundial sub-20. Ganar la copa oro con cuadro alterno no serviría para más que proveer un poco de alivio para el Chepo de la Torre. De no cumplir el objetivo, este podría ser el último torneo del Chepo con la selección.

La selección tuvo un pobre funcionamiento en la copa confederaciones y aunque solo hay un jugador de esa selección que es parte del equipo que perdió contra Panamá, no hay reacción. Lo más preocupante es que se ve a un equipo sin idea. Un equipo que no tiene líder y que no ataca ni defiende bien. Los pobres resultados han ocasionado críticas incesantes hacia el entrenador, pidiendo su destitución. Una destitución que en mi opinión seria equivocada. Tal vez esté en la minoría, pero pienso que cambiar al técnico a menos de un año del mundial seria un error. Los procesos se tienen que cumplir. Cada proceso que dure tanto va a tener sus momentos buenos, como lo fue el 2012, y sus momentos malos, como lo ha sido este año. El Chepo se ha tardado en ajustar, pero no es momento de abortar la operación.

La raíz de las criticas hacia el Chepo es su estilo de juego conservador que prioriza el orden defensivo y el buen manejo del balón. Es un planteamiento idóneo hasta que se dejan de crear oportunidades de gol. Es un planteamiento entendible contra equipos superiores, pero jugar así contra Jamaica? Panamá? Es una broma. El Chepo tiene que ajustar para los partidos de eliminatoria que vienen.

Es verdad que cuando las cosas van mal, todos nos convertimos en técnicos, entonces aquí esta como yo quisiera que jugara la selección en los partidos de eliminatoria que vienen:

Corona

  Flores             Moreno             Reyes           Torres Nilo

 Salcido

                                   Giovani                                                                Guardado

 Lucas Lobos/Chaco Giménez

Chicharito                  Peralta

Para empezar no se necesitan dos contenciones para jugar contra equipos que se van a encerrar atrás.

Segundo, el Maza Rodríguez no tiene lugar en esta selección; le queda grande ser titular y mucho más ser el capitán.

Giovani dos Santos es mejor cuando juega por el extremo derecho que de media punta. Así lo hizo en Mallorca, así lo hizo con el Barca y así creo que debería ser con la selección.

Chaco y Lucas Lobos. Ambos están en el proceso de naturalización y la verdad no veo quien mejor que ellos para jugar de media punta con la selección. Claro esta que esto solo seria posible si los jugadores aceptan un llamado a la selección mexicana y si son elegibles para jugar con ella a corto plazo. Yo no tendría problema al poner a naturalizados en la selección, especialmente si no hay otro jugador en el plantel actual que juegue esa posición naturalmente. No se trata de improvisar, si no de poner a los jugadores en una posición optima para su desempeño.

Oribe Peralta ha hecho mucha falta y esperemos que este al 100% pronto para el bien del equipo.

Así es como yo quisiera que jugara la selección. Si el Chepo quiere jugar 4-4-1-1, yo pondría a los mismos jugadores que propuse, solo que daría entrada a Zavala para jugar de segundo contención y ya sea prescindir de Lobos/Chaco o Peralta.

Adicionalmente, se le tiene que presionar a los jugadores al igual que al técnico. Hay jugadores como Giovani y Barrera que solo juegan bien cuando quieren. La verdad les da flojera jugar contra los equipos de la concacaf, entonces si no hay la disposición necesaria, hay que dar ingreso a otros que quieran y puedan responder. La selección no esta para rogarle a nadie que juegue. Si Carlos Vela no quiere jugar, pues que tenga suerte en España y ya. Es inentendible que un jugador arriesgue no asistir a un mundial por caprichos.

Yo tengo claro que México va a estar en el Mundial, solo falta ver quien será el técnico y quienes serán los jugadores que nos representen en Brasil.

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European Soccer Rumor Roundup

 

The European soccer offseason has been one of a lot of uncertainty. Too many rumors and not too many actual transfers. Below I’ve decided to list some of the biggest names that have been thrown out there, the latest rumor I’ve heard about them and where I think they are going end up.

Player: Gonzalo Higuain
Latest Rumor: Arsenal has made an offer of 23-27 million euros for the Argentinian player and are awaiting a response from Real Madrid.
My Prediction: Arsenal
Why: I believe this is one of the easiest rumors to judge because the Arsenal saga has been going on for a while now. Higuain doesn’t seem to have a place at Real Madrid going forward and with Juventus signing Carlos Tevez and dropping out of the race, I think he’ll end up at Arsenal.

Player: Thiago Alcantara
Latest Rumor: Thiago seems to be very close to signing with Manchester United. They would offer him about three times what he makes now and offer more playing time than he would get at Barcelona.
My Prediction: Manchester United
Why: A deal with Man U does not seem too far off. It is disappointing as a Barcelona fan to potentially see him go because I think he is pretty much ready to take over the midfield. If not now then certainly when Xavi retires. My ideal scenario was to re-sign him and loan him out for the time being, but in my opinion, he will understandably switch clubs to Manchester.

Player: Edinson Cavani
Latest Rumor: After weeks of speculation linking him to Real Madrid and Chelsea, PSG seems to have joined the race and might be willing to pay the 63 million euro buyout clause in Cavani’s contract.
My Prediction: Real Madrid
Why: I personally don’t see where Cavani would fit on PSG when they already have a center forward of somewhat similar characteristics in Zlatan Ibrahimovic. Real Madrid would absolutely take Cavani over Benzema and I think they’ll make that last push to acquire him. Quite unsure about this one though, a lot of speculation surrounding him.

Player: Thiago Silva
Latest Rumor: More than a latest rumor it’s really and ongoing one; Barcelona is still in pursuit of the center back they have wanted and needed from day 1. He has since admitted that he would love to play for Barcelona but is still happy at PSG.
My Prediction: Barcelona
Why: This is a tough one for me to make because I have wanted Thiago Silva on the team since before last season started. This might be more of a hopeful prediction but I know Barcelona is going to sign a center back this offseason, and so it might not be such a long shot that their pursuit will payoff.

Player: Gareth Bale
Latest Rumor: The Gareth Bale front hasn’t been as hectic as it initially was. Real Madrid seemed very close to signing him, reportedly offering as much as 60 million euros at one point, but Tottenham has refused to let him go.
My Prediction: Tottenham
Why: Similar to the Thiago Silva situation, his current team seems dead set on retaining him for next season. Unlike Silva’s case though, Madrid doesn’t really need Bale, he pretty much plays the same position as Cristiano Ronaldo. Madrid landed Isco, who is a very solid signing for them and so I don’t believe their pursuit for Bale will be as insistent as it was initially.

Player: Luis Suarez
Latest Rumor: Chelsea has emerged as the front runner to land a Luis Suarez that has made it known time and time again that he doesn’t want to stay at Liverpool. The amount is reportedly 40 million euros and he seems to be closer than ever to signing with Chelsea since Cavani is going to either Madrid or PSG.
My Prediction: Chelsea
Why: If the reports are as confident as they say they are, there really isn’t anything stopping Suarez from teaming up with his buddy Ivanovic at Chelsea.

Player: Wayne Rooney
Latest Rumor: Barcelona would be interested to potentially offer David Villa and 25 million euros for him. Recently, Arsenal was said to be interested as well.
My Prediction: Arsenal
Why: Rooney is unhappy at Manchester partly because he has lost his role as main protagonist to Van Persie and because it just seems to be time for a change of scenery. Although I don’t know how he would fit into Barcelona unless they modified their 4-3-3 formation, I would love for Barcelona to get him. Great players will find a way to fit or at least produce for a season and leave. Unfortunately, I don’t see him playing for Barcelona and see him potentially going to Arsenal and play up top with Higuain.

I am intrigued as to how many of these I may get correct. With all the uncertainty surrounding most of these signings and teams emerging as potential landing spots everyday, it really is a crapshoot.

Let me know where you think these players will land. Really cannot wait for the 2013-2014 season gets going around the world.

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